Naucrates

Noticias y comentarios sobre Astronomía (y otras cosas remotamente relacionadas)

06 junio 2004

El tránsito del siglo

Y no es un decir, realmente sólo habrá un tránsito de Venus visible desde León durante esta centuria, el que tendrá lugar durante la mañana del martes. En realidad se trata de un eclipse especial, en el que el astro que se interpone entre el Sol y nosotros no es la Luna -como es habitual- si no Venus, el planeta más cercano a la Tierra, que, aunque es más grande que nuestro satélite, esta a muchísima más distancia, por lo cual sólo cubrirá el 1% del disco solar, sin que ello altere sensiblemente el brillo de la estrella. Aunque teóricamente es un fenómeno observable a simple vista, es absolutamente desaconsejable intentarlo incluso con la protección ocular adecuada. Las precauciones que se toman durante los eclipses han de maximizarse para un fenómeno que durará más de seis horas, y que puede ocasionar lesiones graves si no se toman las medidas oportunas. Para disfrutar del fenómeno lo más cómodo es asistir a una de las sesiones abiertas que celebrarán miles de museos, observatorios, planetarios y asociaciones de aficionados por todo el mundo, como la que tendrá lugar en el Observatorio Pedro Duque, donde disponemos de instrumental adecuado para capturar cada instante del tránsito con todo lujo de detalle. Estas mediciones permitieron hace siglos calcular con gran precisión la distancia que nos separa del Sol y, como homenaje a los grandes sabios que permitieron el avance de la astronomía gracias a este descubrimiento, los aficionados de todo el mundo volveremos a repetir esta experiencia con los resultados de nuestras observaciones. Están invitados.