Naucrates

Noticias y comentarios sobre Astronomía (y otras cosas remotamente relacionadas)

26 octubre 2005

Oposición de Marte (I)

Últimamente todo el mundo anda con oposiciones. El mismísimo Dios de la Guerra ya ha preparado la suya, en su caso no para entrar en el cuerpo de funcionarios del Estado, sino para realizar un asombroso acercamiento a nuestro planeta. En efecto, cada 26 meses la Tierra pasa entre el Sol y Marte, momento llamado “oposición” de éste planeta, que coincide con la mínima distancia entre ambos mundos. Ha de tenerse en cuenta, no obstante, que la órbita de los planetas es ovalada, no circular, por lo que esta distancia varía considerablemente en cada ocasión. Por ejemplo, en la anterior oposición de Marte (agosto de 2003) estuvimos a “sólo” 56 millones de km, el mayor acercamiento de los últimos 600 siglos. Esta vez estamos pasando a unos 69 millones de km, por lo que se verá un poquito más pequeño, pero sin embargo probablemente bastante mejor, ya que sube alto en el cielo y su luz no se ve obligada a atravesar gruesas capas de atmósfera. En verano los planetas no se separan mucho del horizonte, por ello durante la anterior oposición la turbulencia y la refracción del aire impidieron contemplar al astro en condiciones óptimas. Aunque el Planeta Rojo brillará notablemente durante buena parte del otoño, fue concretamente anoche cuando tuvo lugar la oposición. Este momento se reconoció desde la antigüedad porque el planeta sale exactamente al ponerse el Sol y se oculta al despuntar la mañana siguiente. Para el momento de máximo brillo, sin embargo, deberemos esperar al próximo 7 de noviembre. En cualquier caso, todo apunta a que Marte aprobará sin problemas esta nueva oposición.