Naucrates

Noticias y comentarios sobre Astronomía (y otras cosas remotamente relacionadas)

28 diciembre 2006

Cifras

Cuando miramos hacia arriba en una noche estrellada a menudo nos preguntamos cuántas estrellas adornan la bóveda celeste. Cualquier intento de cuantificación sistemática se verá rápidamente frustrado, en especial al llegar a regiones densamente pobladas, como la Vía Láctea. En realidad, en una noche oscura y despejada podemos ver como mucho unas 6.000 estrellas. Pero alguien verdaderamente curioso querrá saber cuantas estrellas hay realmente en el Universo, más allá de las que descubre nuestra limitada visión. Esta sencilla pregunta carece de una respuesta definitiva por parte de la Astronomía, aunque hay aproximaciones que se tienen actualmente por bastante realistas. Se calcula que nuestra galaxia contiene aproximadamente un cuarto de billón de estrellas, incluyendo todos los tipos conocidos. A su vez, esta galaxia es una entre las muchas que pueblan la vastedad del firmamento, y su cantidad ofrece muchas más dudas que la estimación anterior. Sin embargo, no cometemos un error excesivo si suponemos que existen también un cuarto de billón de galaxias. Esto nos lleva a considerar un Cosmos poblado por más de 50.000 trillones de soles, cifra que excede sin duda a nuestra capacidad de asimilación. Pero vayamos más allá y preguntémonos cuantos átomos componen la totalidad de nuestro Universo. Sorprendentemente, la Ciencia también propone una cifra orientativa, basada en la suposición de que nuestro entorno es representativo de la estructura general del Cosmos. Y resulta lógicamente una cifra colosal. Para representarla tenemos que escribir un uno seguido de ochenta ceros. Lógicamente, átomo arriba, átomo abajo.